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Canarias y sus ciclos como islas volcánicas

Las Islas Canarias son islas volcánicas y, a diferencia de las islas que proceden de fragmentos continentales, presentan un ciclo de vida semejante al de los seres vivos: nacen, crecen, son erosionadas y acaban desapareciendo.

Este ciclo de las islas oceánicas se denomina ontogenia insular, y está definido por las siguientes fases:

  1. Fase de nacimiento: corresponde a la formación submarina de la isla, a causa de un punto caliente en la corteza oceánica.
  2. Fase de crecimiento: hace referencia a la fase de emersión y construcción sub-aérea.
  3. Fase de erosión o desmantelamiento, a causa de los agentes erosivos de los ambientes aéreos.
  4. Fase de llanura basal, con hábitats de poca altura.
  5. Fase terminal de desaparición.
  6. Fase de monte submarino de cima plana.

Excursiones Fuertecharter | Ciclos de Canarias

En Canarias, al igual que en el resto de los archipiélagos que componen la Macaronesia, existe constancia de estos ciclos de las islas. Por ejemplo, al sondear los fondos marinos, se han descubierto, alrededor de las islas emergidas, cordilleras submarinas de cima plana, que pueden denominarse como Paleomacaronesia, y que son restos de islas que en su momento estuvieron emergidas. Así, entre la Península y Canarias encontramos Lars, Anika, Nico, Last Minute, Dacia, Concepción, Amanay… que fueron creadas en el Paleógeno (hace 64-25 millones de años) por los mismos puntos calientes que hace 25 millones de años, en el Mioceno, crearon las islas que hoy están emergidas.

Estas montañas submarinas de la Paleomacaronesia se encuentra a unos 120-130 metros de profundidad, que coincide con el descenso máximo del nivel del mar en los períodos glaciares. En estos períodos, cuando desciende el nivel del mar, estas islas quedarían casi emergidas, formando una cadena que islas, que ligarían la Macaronesia actual con los continentes africano y europeo.

Por otro lado, en algunas zonas como por ejemplo al suroeste de la isla de El Hierro, se han encontrado montes submarinos de cima picuda, que es la característica que define que nunca han emergido ni se han sometido a la erosión. Es el caso por ejemplo del monte submarino denominado Las Hijas, donde la acumulación de material aún no ha sido suficiente como para que pueda emerger. Si en un momento lo lograra, aumentarían el número de islas del archipiélago Canario.

En el siguiente diagrama pueden verse las edades de las islas y la fase del ciclo en que están.

Excursiones Fuertecharter | Ciclos de CanariasLas Hijas representarían por tanto la fase de nacimiento de las islas volcánicas de Canarias.
El Hierro, Tenerife y La Palma representarían la fase de emersión y construcción sub-aérea, ya que aún conservan actividad volcánica y pueden seguir acumulando material y altura.
La Gomera y Gran Canaria son el ejemplo del ciclo de desmantelamiento, ya que en el pasado tuvieron mucha más altura de la que presentan hoy en día, por lo que los agentes erosivos están jugando su papel, y los procesos destructivos predominan sobre los constructivos.

El edificio volcánico de Mahan, que comprende Fuerteventura, Lanzarote y los islotes circundantes, sería el representativo de la fase de llanura basal, con sus hábitats propios de zonas de baja altitud.

En Canarias no tenemos representación de la fase terminal de desaparición. Esta fase está muy bien representada en las Islas Salvajes, con estructuras que emergen apenas 30m por encima del nivel del mar, lo que pronostica una futura desaparición.

Amanay, Concepción y Dacia, en Canarias, sería el ejemplo de fase de monte submarino de cima plana, que solo emergerían en casos de que el nivel del mar bajase considerablemente.

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Algunas curiosidades de la isla de Fuerteventura y de Canarias en general (parte II)

Seguimos en esta nueva entrada de nuestro blog, contándoles, a turistas y residentes, algunas curiosidades sobre la isla de Fuerteventura.

FUERTEVENTURA, LA ISLA MÁS ANTIGUA DE CANARIAS
Fuerteventura es la isla más antigua de las Islas Canarias. Se originó, como el resto de Canarias, por unos procesos volcánicos marinos, que empezaron a emerger a la superficie hace unos 22 millones de años, y no es común encontrar islas volcánicas de más de 6 millones de años de antigüedad, por lo que es todo un desafía de la naturaleza.
La última erupción volcánica en la isla fue hace unos 10.000 años, y fue la que formó el Volcán de La Arena, en el municipio de La Oliva, con un magnífico paisaje a sus pies, conocido como Malpaís de La Arena.

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MAXORATA Y JANDÍA
Fuerteventura, inicialmente eran dos islas distintas, separadas por un istmo de arena que, tras varios episodios volcánicos, creció y dio lugar a una sola isla. Sin embargo, a lo largo de la historia estas dos partes continuaron un poco divididas. Cuando los conquistadores llegaron a Fuerteventura, que en aquel entonces se llamaba Erbania, la isla se encontraba dividida en dos reinos: Maxorata (al norte) y Jandía (al sur), cada uno de ellos gobernado por un guerrero, Guize en el norte y Ayoze en el sur. Cuando llegaron los conquistadores, estos grandes guerreros depusieron finalmente las armas y se entregaron, junto con sus hombres, pasando la isla a formar parte de la corona de Castilla en 1476. Se establece entonces la primera capital de la isla en Betancuria (hasta el s.XIX), en honor al conquistador normando Jean de Bethencourt.

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EL GENTILICIO “MAJORERO”
En la época de la conquista (s.XV), se usaba la palabra “mahos” para denominar a los habitantes amazighes que se encontraban en las isla de Fuerteventura y Lanzarote cuando llegaron los conquistadores. Existen dos hipótesis de la etimología de este término: por un lado se piensa que proviene de la palabra amazigh “mahu” que significa “desollar o quitar la piel”, en relación a un tipo de calzado hecho en piel que se utilizaba en la época. La otra vertiente, quizás la más conocida, asegura que proviene de la palabra Maxorata, del amazigh “Mahār-at”, que quiere decir hijos del país, y que era el nombre que se le daba a lo que ahora es la parte norte de Fuerteventura, hasta el istmo de la Pared. Posteriormente, “majorero” empezó a utilizarse exclusivamente como gentilicio del nacido en Fuerteventura.

“LA PLAYA DE CANARIAS”
Sus casi 80kms de playas, transforman esta isla en la más preparada para el baño y para la práctica de deportes acuáticos de todas las Islas Canarias. Muchos de los canarios pertenecientes a otras islas, vienen a Fuerteventura en verano a pasar sus vacaciones, debido precisamente al encanto de sus playas.

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Los Ojos beach: ©visitfuerteventura.es

RESERVA DE LA BIOSFERA
Todos el territorio de Fuerteventura estás declarado reserva de la Biosfera, desde mayo de 2009, debido a su naturaleza salvaje y virgen.
A pesar de su carácter árido, esta isla presenta una gran diversidad biológica y es la mayor representación de hábitats esteparios y desérticos de todo el archipiélago, y también de la Unión Europea, siendo un perfecto observatorio geopaleontológico (50 yacimientos con registros fósiles).
Su medio marino es sin duda el de mayor riqueza de toda Canarias.

RESERVA STARLIGHT
El pasado 31 de julio de 2015, el cielo de Fuerteventura recibió definitivamente el certificado de calidad de sus cielos, convirtiéndose en la tercera Reserva Starlight de Canarias, junto a Tenerife y La Palma, de las 7 que existen en todo el mundo: Sierra Morena y Sierra Sur de Jaén (Andalucía), Montsec (Cataluña), Parque Nacional de Fray Jorge (Chile) y Acadian Skies y Mi’kmaq Lands (Canadá).
Con este certificado, Fuerteventura se compromete a la protección de la calidad de su cielo nocturno, asociado también a valores culturales, científicos, astronómicos, paisajísticos o naturales.

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FUERTEVENTURA: NIDO DE TORTUGAS MARINAS
La costa de Fuerteventura, sobre todo la de la península de Jandía, en el sur, es uno de los lugares del mundo preferidos por las tortugas marinas para anidar y reproducirse. De las 8 especias de tortugas que hay en el mundo, 4 frecuenta las costas majoreras.

PLAYA DE COFETE: TELÓN DE FONDO DE FAMOSOS RODAJES
La playa de Cofete, en el municipio de Pájara, ha sido el escenario elegido para grandes producciones de Hollywood, entre ellas “El Plante de los Simios” (1968) y, más actualmente, de la película “Exodus” (2014), todo debido a su espectacular paisaje.

FAROS EN FUERTEVENTURA
La isla de Fuerteventura dispone de 4 faros: uno en el Cotillo, otro en el islote de Lobos, uno más en la punta de Jandía y uno de especial belleza, el de la Entallada, construido sobre un acantilado.

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Algunas curiosidades de la isla de Fuerteventura y de Canarias en general (parte I)

Si has visitado la isla de Fuerteventura o si la vas a visitar próximamente, o bien si eres uno de sus residentes, pero no conoces a fondo la historia de estas islas del Atlántico, aquí te dejamos algunas curiosidades que seguramente te gustará conocer, tanto de Fuerteventura como de las Islas Canarias en general.

CANARIAS FORMA PARTE DE LA MACARONESIA Y DE LA MITOLÓGICA ATLÉNTIDA
La Macaronesia es el conjunto de cinco de los archipiélagos del Atlántico Norte: Azores, Canarias, Cabo Verde, Madeira y las Islas Salvajes. Proviene de la palabra griega makárôn nêsoi , que significa “islas alegres o afortunadas”, donde se supone que iban a morar los difuntos héroes de la mitología.

Las islas de la Macaronesia nunca estuvieron unidas a continente, ya que son islas volcánicas que surgieron de erupciones marinas, y según la mitología, se pensaba que estas islas eran las cimas de las montañas de la Atlántida (el continente sumergido), que emergían a la superficie. La Atlántida, según la mitología, era el continente que Zeus hundió, en castigo a los Atlantes por sus malos comportamientos.

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ETIMOLOGÍA DE LA PALABRA “CANARIAS”
Estas islas recibieron este nombre porque tras la primera expedición enviada por el rey de Mauritania para conocer los confines del océano, más allá de las Columnas de Hércules (Gibraltar), lo que encontraron al llegar a estas islas fueron una fiera raza de perros (del latín: can, canis), así que el nombre que recibieron las islas fue “Insula Canaria” (isla de los perros).

EL GOFIO
Alimento energético obtenido del tostado y posterior molido de algunos cereales, como trigo, centeno, maíz, cebada… Sus propiedades altamente nutritivas lo convirtieron en la base de la alimentación de este pueblo durante muchos años. Este polvo se suele añadir a la leche en el desayuno, también al potaje canario, o se amasa dando lugar a la pella de gofio.

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QUESO MAJORERO: DENOMINACIÓN DE ORIGEN
El queso de cabra majorero cuanta con una denominación de origen desde el 16 de febrero de 1996, y puede estar elaborado solo con leche de cabra de la isla o con una mezcla de hasta el 15% de leche de oveja canaria, cuando va a ser curado.

En el caso del queso curado, presenta en su corteza la huella de la hoja de palma, que se usa en empleitas para hacer el molde que le da la forma. Los más famosos están curados con gofio, pimentón o con aceite, aunque se encuentran otras variedades.

LA SAL
A principios del siglo XX, la sal fue una de los recursos que permitió a las islas generar más ingresos. El clima de Canarias es ideal para la obtención de sal marina, que se exportaba al mundo entero, y que además era de gran importancia para conservar la pesca, cuando aún no se había descubierto el fenómeno de la congelación.

TAMBIÉN SE COMERCIABA CON COCHINILLA
La cochinilla es un insecto parásito de las tuneras, del que se obtiene un color rojo muy intenso, el de su sangre, que se utilizó en la antigüedad para teñir tejidos. Hasta mediados del siglo XIX fue un bien muy preciado, ya que con él se teñían las prendas de la alta sociedad. Posteriormente se descubrieron los tintes sintéticos, mucho más baratos, pero menos inocuos.

Este colorante hoy en día se utilizan en la alimentación (E-120) y en la industria farmacéutica, y se conservan pequeñas producciones en la isla de Lanzarote y de La Palma.

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LA LUCHA CANARIA
Este deporte tiene mucha historia en el pueblo Canario, ya que se viene practicando en la isla desde que estas estaban habitadas por los guanches (antiguos pobladores).

Consiste en desequilibrar al contrario y hacerle tocar el suelo, con alguna parte de su cuerpo que no sea la planta del pie.

Se juega en recintos de arena llamados Terreros.

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EL TIMPLE
Instrumento musical de cuerda pulsada, típico de Canarias, de dimensiones pequeñas (38-40cms) y que, debido a su parte posterior curvada, parecida a una joroba, se reconoce como el “camellito sonoro”.

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